ファーストクラスを廃止する?残す?

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ファーストクラスを廃止する?残す?

もともとビジネスクラスとは、正規運賃利用者をツアー客とは別けるために設けられたクラスで、今ほどは豪華ではありませんでした。食事・ドリンクのみをエコノミークラスと差別化したり、あるいはシートも今のものより貧相なものでした。ちなみにイカロス出版から発行されている「月刊エアライン2004年12月号」の「特集:It's キャビンスタイル」の65ページ左上にある写真(カラーの方)ですが、これは「SEASONS」導入以前の「日本航空エグゼクティブクラス」です。この写真で注目すべき点はテーブルが前の座席から出ているということです。シートピッチがある程度広くなると自分の座っている座席の肘掛からテーブルを出すのが通常で、前の座席の背面から出してくるシートはほとんどありません。しかもシートの横幅が狭く感じませんか?それもそのはずでB747型機ではシート配置が2-4-2という今で言う上級エコノミークラス程度の広さでしかありませんでした。
その後シートピッチ50インチ(127cm)がシートピッチの、座席配置も2-3-2が標準となり、さらにシートピッチを60インチにする航空会社が現れ、ついにはライフラットシートや完全フルフラットシートを導入する航空会社が現れてきました。

しかしここへきて問題が出てきました。つまりあまりビジネスクラスを豪華にすると、ファーストクラスとの差別化に問題がおきるようになってきたのです。もちろん食事をファーストクラスではフルコースサービスをするのに対して、ビジネスクラスでは前菜・メイン・デザートと三回のみに別けるなどという差別化ができますが、いずれにしてもより上位のクラスがある以上、豪華にしようとも限度があります。そこでいっそのことファーストクラスを廃止してしまう航空会社があります。ノースウエスト航空やKLMオランダ航空、ヴァージン・アトランティック航空などは全ての便でファーストクラスはありません。また、ビジネス路線でこそファーストクラスを残すものの、中距離路線やリゾート路線などではファーストクラスを廃止する航空会社はかなり多いです。ファーストクラス料金は非常に高価になりますし、また乗客数に対して客室乗務員数が非常に多くなってしまうため、分からなくもないですが、近距離路線であっても憧れのファーストクラスに乗りたいという方はいらっしゃるかと思いますので、私としては複雑なところです。